Duurzaamheid is essentieel om terug te bouwen na de pandemie, valt er te horen op de digitale Summit

ePAL presentation photo.png

Duurzaamheid, digitalisering en het toepassen van spannende nieuwe technologieën zijn de sleutel om terug te bouwen na de coronavirus-pandemie volgens de presentatoren op de Summit van dit jaar van de International Powered Access Federation (IPAF), die dit jaar voor het eerst als virtueel evenement werd georganiseerd samen met een digitale prijsuitreiking voor de International Awards for Powered Access (IAPA's) op 18 maart 2021.

Op de IPAF Summit zal het thema van duurzaamheid in aangedreven hoogwerk toegangstechniek worden besproken, wat de uitdagingen zijn van veilig en effectief werken in het tijdperk na Covid 19, en de mogelijkheden van digitale en technologische innovatie voor veilig werken op hoogte.

Suzannah Nichol, CEO van Build UK, stelde tijdens haar inleidende presentatie op de Summit de vraag: "Hoe zetten we duurzame bedrijven op en breiden we deze uit? Betaal leveranciers op tijd, behandel het personeel goed en investeer in nieuwe technologie. Dat is wat IPAF en Build UK gemeen hebben. Wij benchmarken onze leden en de meeste betalen hun leveranciers nu binnen 30 dagen. We zijn er nog niet helemaal, maar we hebben op dit punt grote stappen vooruit gezet.

Ook willen we onze sector efficiënter maken, afval beperken en de productiviteit verhogen. Soms lijkt het alsof het motto van de sector is waarom één formulier als je er ook tien kunt hebben. Daarom zijn we bezig met een nieuw kader voor prekwalificatie, de Common Assessment Standard. We denken dat dit de sector tot £ 1 miljard per jaar kan besparen, om nog maar te zwijgen over de vermindering van papierwerk en het vrijmaken van personeel voor productievere taken.

En ten slotte, maar daarom zeker niet minder belangrijk, zijn we gefocust op mensen: Talent werven, opleiden en behouden. Zonder de juiste mensen kunnen we niet draaien. We moeten allemaal ons enthousiasme, onze passie en vaardigheden naar de scholen brengen om jonge mensen aan te sporen naar onze sector te komen. Hoe we mensen opleiden is echt belangrijk en IPAF is wat dat aangaat duidelijk een boegbeeld. We moeten voor meer stageplaatsen zorgen en jonge mensen aanmoedigen hiervoor te gaan. Ten slotte heeft er het vorige jaar een belangrijke verschuiving plaatsgevonden in flexibel werken.

Iedereen die aan dit evenement heeft deelgenomen heeft de capaciteit om dingen anders te doen, iedereen heeft een rol in de verbetering van onze sector. We moeten ons allemaal de vraag stellen welke rol dat zal zijn."

In antwoord op vragen over de toekomst na de pandemie, voegt zij toe: "De bouwactiviteiten houden stand en de cijfers van februari 2021 laten zien dat we al terug zijn op de niveaus van voor de pandemie, al gebiedt de waarheid te zeggen dat een groot deel hiervan een inhaalslag van de bestaande pijpleiding betreft; we houden de pijpleiding voor de toekomst in de gaten en we moeten er alles aan doen om ervoor te zorgen dat het VK goed gepositioneerd is voor toekomstige activiteiten."

Søren Brogaard, de nieuwe CEO van Trackunit, presenteerde samen met Peter Douglas, CEO en MD van IPAF, over de organisaties' samenwerking bij het produceren van de nieuwe ePAL-app voor mobiele apparaten, die de manier waarop bedieners trainingscertificaten, via digitale PAL Cards, opslaan en delen en hun machinegebruik tijden registreren radicaal moet gaan veranderen.

Er werd ook bekendgemaakt dat IPAF een nieuwe ePAL-commissie gaat samenstellen die voortaan de app en de veiligheid binnen de sector verder zullen verbeteren, aan de hand van feedback van IPAF-leden, fabrikanten, aannemers en meest belangrijk van de bedieners zelf.

Peter wees erop dat de nieuwe app enorme voordelen zal bieden vanuit het oogpunt van milieu en duurzaamheid. Het verminderen van de fysieke middelen van het PAL Card-uitgifteproces en het certificeringsproces van een typische jaarproductie die momenteel neerkomt op een stapel bedrukt papier en plastic van 130 meter die wordt verzonden van de leverancier, naar IPAF, naar het trainingscentrum en door naar kandidaten. "En dan na vijf jaar, stopt de kandidaat alles in de prullenbak en begint opnieuw… met de nieuwe app beperken we het aantal stappen in de verwerking van een PAL Card en verminderen we al dat afval."

Søren legde uit dat de app "lang geduurd heeft, in ieder geval wat betreft hoe lang het op de wenslijst heeft gestaan… en nu is het dan eindelijk zover. De app stelt ons in staat direct met bedieners te communiceren en voorziet in een gecentraliseerde database met activiteiten van de bediener – ePAL is onze inzet op een samenwerking tussen de bediener en het digitale ecosysteem."

Hij nam een digitale demo van de nieuwe ePAL-app door en voegde daaraan toe: "We weten allemaal dat het invullen van de papieren logboeken best een uitdaging was. Voor de eerste keer voorziet de app in een gecentraliseerde database waarin de activiteiten van een bediener kunnen worden geregistreerd en deze informatie kan anoniem worden gemaakt en ten gunste van de sector als geheel worden toegepast.

Ook kunnen we de app gebruiken om het melden van een ongeval of bijna-ongeval aan te moedigen en makkelijker te maken via het nieuwe IPAF-rapportageportaal. Ik hoop dat we allemaal deel kunnen hebben aan een veiligere, digitale toekomst voor bedieners."

Karel Huijser (JLG), Pierre Boels (Boels) en Norty Turner (United Rentals) sloten de Summit af met een rondetafelgesprek onder leiding van Murray Pollok, hoofdredacteur van Access International, die begon met de vraag: "Doet de sector aangedreven hoogwerk toegangstechniek voldoende om duurzaam te zijn?"

Pierre vond dat hoogwerk toegangstechniek "zich op een goed punt bevindt", maar merkte daarbij op dat "iedereen… energie van windmolens wil, maar niet per se in hun achtertuin". Hij vond dat de sector proactiever kon zijn in het op de markt brengen van elektrisch aangedreven machines, maar zich beperkt ziet doordat een evenwicht moet worden gevonden tussen de kosten en wat klanten bereid zijn te betalen.

Norty zei: "Is er een sector die genoeg doet? Ik denk het niet… maar we moeten er alles aan doen om nieuwe mogelijkheden te vinden om meer te doen. Pierre heeft gelijk, uiteindelijk zullen de economische aspecten de drijfveer worden. Kijk maar eens naar de autosector, deze begint echt om te slaan. Iets vergelijkbaars zal nodig zijn in de bouwsector om de economische noodzaak in evenwicht te krijgen met wat de markt gaat betalen."

Hij verwees naar kleine incrementele veranderingen binnen United Rentals, zoals de overgang op ledverlichting, afstand doen van smeermiddelen op aardoliebasis of het gebruik van geavanceerde routesoftware om de emissies ten gevolge van de bezorging van het wagenpark te beperken. Volgens hem loopt de sector hoogwerk toegangstechniek voor op andere fabrieken in termen van capaciteit van elektrische machines. In het algemeen zijn uitvoerende eindklanten zich steeds meer bewust van duurzaamheid. 

Karel trok ook vergelijkingen met de autosector en benadrukte het belang van investeringen in en een focus op accutechnologie om innovatie en betaalbaarheid te stimuleren. "In Europa, en met name in Scandinavië, is er sprake van bewustzijn ten aanzien van dit thema. De VS is begonnen met een inhaalslag in dit opzicht en daarom neemt de vraag naar elektrisch aangedreven oplossingen daar toe."

Het gesprek ging ook over hoe de verhuur van hoogwerker toegangstechniek de kringloopeconomie in de armen sluit, over het belang van het verlengen van de levensduur van machines en accu's, het gebruik van tools zoals de Equipment CO2 calculator van de European Rental Association (ERA), en de afdankstrategieën voor aangedreven toegangsmachines.

De deelnemers waren het erover eens dat de pandemie de drang naar duurzaamheid niet zou stoppen; zoals Pierre het verwoordde: "Voor groen is er geen weg meer terug." In feite heeft de pandemie mogelijkheden gepresenteerd om "groen te gaan", zoals minder zakelijk reizen en meer gebruik van videoconferenties, maar Norty zei: "Ik denk dat evenementen als deze weer persoonlijk zullen worden gehouden als de pandemie eenmaal voorbij is."

De presentaties en gesprekken werden afgewisseld met de bekendmakingen van de categoriewinnaars van de 2020-21 IAPA's en videopresentaties van de sponsors. We sloten af met een virtuele digitale netwerksessie. Daarnaast was er een video over hoe IPAF-lidbedrijven klanten, gemeenschappen of liefdadigheidsinstellingen tijdens de pandemie hebben ondersteund.

Het evenement werd voorgezeten door Mark Durden Smith, een tv-presentator in het VK. Dankzij de hulp van sponsoren konden deelnemers zich gratis voor het evenement registreren. Meer dan 1.000 deelnemers uit maar liefst 67 landen van over heel de wereld hadden zich geregistreerd.

Peter Douglas, CEO van IPAF, zegt: "Het is geweldig dat ondanks de pandemie deelnemers van over heel de wereld konden profiteren van een kwalitatief hoogwaardige serie sprekers en getuige waren van de aankondiging van de IAPA's-winnaars. Onze dank gaat uit naar CMC, Sinoboom, Trackunit, ZTR, Hinowa, Alimak en Imer Group voor hun sponsoring."

● Voor diegenen die een opname van de IPAF Summit willen zien, alles willen lezen over de IAPA's-shortlists en categoriewinnaars of om de sponsor te zien van de Covid-19-supportvideo's kunnen dat kosteloos doen via de www.iapa-summit.info website.

Ander nieuws dat voor u interessant zou kunnen zijn

  • De juryleden voor de prestigieuze International Awards for Powered Access (IAPA's) zijn bekend, aangezien de inzenddeadline van 1 december nadert. De IAPA's zullen worden georganiseerd naast de Summit van de International Powered Access Federation (IPAF) van volgend jaar in het Millennium Gloucester Hotel, Kensington, Londen, op 10 maart 2022.

  • Het ophangen en verwijderen van seizoensdecoraties kan snel veranderen in een feestelijke kater als degenen die belast zijn met het werk niet weten hoe ze het juiste type hoogwerker moeten selecteren, de noodzaak over het hoofd zien om professioneel opgeleide bedieners en supervisors te gebruiken, of als ze proberen tijd of geld te besparen door geen veilige werkmethoden te volgen, heeft IPAF gewaarschuwd.

  • IPAF heeft een golf van belangstelling gezien voor zijn nieuwe leden categorie Veiligheidsprofessional, gericht op mensen met gezondheids- en veiligheidsfuncties of gerelateerde toezichthoudende functies binnen de sector aangedreven hoogwerktoegangstechniek of bredere industrie, waarbij het eerste lid in de categorie zich al heeft aangemeld.