‘Renovarse o morir’, las palabras de Don Kenny durante su discurso inaugural en la conferencia Europlatform

Don Kenny, Loxam Powered Access, speaking at Europlatform 2018

Adoptar las tecnologías más avanzadas, dar la bienvenida al cambio, analizar el Big Data o datos masivos y, lo que es más importante, confiar en una fuerza laboral capacitada, fuertemente comprometida y motivada para crear un modelo empresarial exitoso y sostenible, así como garantizar la seguridad dentro del mercado de alquiler de acceso motorizado, ha sido el mensaje clave de la conferencia Europlatform de este año.

Durante el discurso inaugural de la conferencia, la cual fue organizada por la Federación Internacional de Acceso Motorizado (IPAF) en colaboración con la revista Access International en el Hotel Europa de Belfast, Irlanda del Norte, Don Kenny, CEO de la División de Acceso Motorizado de Loxam, dijo lo siguiente: “El cambio es la única constante. Ahora bien ¿estamos avanzando? Se trata de renovarse y sobrevivir o resistirse y morir. Alcanzar el éxito es algo divertido y contagioso. Perder, sin embargo, no resulta tan divertido.” 

Kenny retó a los casi 150 asistentes a la conferencia (un número nunca antes registrado) a plantearse la siguiente pregunta: “¿Cómo se debe trabajar de manera nacional para satisfacer al mercado local?" Algo a lo que añadió: "Traten a sus clientes de manera diferente y ofrézcanles lo que estos quieren”. El orador hizo también alusión a la importancia de incluir la innovación dentro del modelo empresarial: “Los que dirigimos negocios de alquiler de maquinaria de acceso motorizado no podemos andarnos por las nubes. Debemos gestionar nuestras empresas tal y como son en la actualidad, pero esto no quiere decir que tengamos que resistirnos al cambio.”

Brad Boehler, Presidente de Skyjack, retomó con entusiasmo esta idea y habló sobre el reto que supone alcanzar una “productividad lineal” dentro del sector de la construcción global y de cómo los fabricantes de Plataformas Elevadoras Móviles de Personal (PEMP/PTAs) pueden ayudar a rediseñar el lugar de trabajo del futuro para aumentar tanto la productividad como la seguridad.

Según él, identificar cuáles son las tendencias tecnológicas del momento, como la realidad aumentada (RA) y la virtual (RV), las tecnologías corporales e inteligentes, los drones, los avances que entrañan una mejor conectividad (incluida la telemática) o la robótica, puede resultar de gran ayuda a la hora de alcanzar este objetivo. Durante su discurso, hizo también referencia al hecho de que tanto Skyjack como IPAF disponen, en la actualidad, de modelos tridimensionales BIM, e hizo mención al próximo documento de consulta de IPAF sobre RV. Boehler, afirmaba asimismo que el uso de datos masivos podría ser de gran ayuda para llevar un seguimiento mejorado y en tiempo real sobre datos estadísticos como las tasas de uso reales o alertar a los propietarios de equipos sobre posibles vuelcos o incluso cuasi accidentes que, de lo contrario, podrían no ser notificados.

Andrew Delahunt, Delegado Técnico y de Seguridad de IPAF, presentó, por su parte, el análisis de la tasa de accidentes mortales de 2017 llevado a cabo por IPAF a fin de hacer hincapié sobre la importancia que tienen los datos y la notificación de los accidentes. Delahunt señalaba además que si bien el número de víctimas mortales pasó de 66 en 2016 a 83 el año pasado, la obtención de esta información ha sido posible gracias, en gran parte, a la gran mejora en cuanto a la notificación de accidentes y víctimas mortales que ha supuesto el proyecto de notificación de accidentes de IPAF. Sin embargo, también señaló la existencia de aspectos alarmantes relacionados con el análisis, sobretodo a la hora de hacer un desglose sobre las causas y la ocurrencia geográfica de los accidentes mortales relacionados con el uso de PEMP/PTAs.

A diferencia de 2016, año en que la principal causa de accidentes mortales estaba relacionada con las caídas desde las plataformas en altura, en 2017 la mayor parte de las muertes registradas fueron causadas por electrocución. Asimismo, los países que registraron un mayor aumento en el número de víctimas fueron España, Francia, Italia y Estados Unidos. El porcentaje de accidentes mortales en EE.UU., cuya flota de PEMP/PTAs representa el 43 % de la flota global, registró un aumento de más del 80 %. Durante su discurso, Andrew Delahunt confirmó que IPAF tiene pensado adaptar sus programas de seguridad y formación para abordar estas alarmantes tendencias.

Kjell Inge Olsen, Responsable de Organización de Naboen AS, se hizo eco de las palabras de Norty Turner y Don Kelly y desveló a los asistentes los secretos para que las empresas relacionadas con el acceso motorizado puedan alcanzar el éxito. Tras informar a los asistentes de que Naboen significa "vecino" en noruego, Olsen habló de cómo la empresa de alquiler se ha basado en el principio de vecindad para pasar de ser un simple depósito en Stavanger a convertirse en una de las empresas de alquiler más importantes de Noruega, donde cuenta con nada menos que 9 sucursales.

Según él, contar con el personal adecuado, tener un comportamiento ágil y decisivo o crear una identidad corporativa capaz de ganarse el reconocimiento y confianza de la gente, no solo han resultado ser factores clave sino que además han contribuido a la importante expansión que ha registrado la empresa principalmente entre 2010 y 2015. Olsen afirmó que “crecer puede resultar difícil,” y que la formación y el desarrollo del personal es algo imprescindible. La creación de equipos y las relaciones con los clientes son algunas de las claves del éxito de Naboen y es que según Olsen, "no se trata de la maquinaria, sino de las personas". El orador concluyó su discurso hablando sobre cómo, entre los planes de expansión global futuros de la empresa, se encuentra la abertura de sucursales en Suecia y Finlandia.

La sesión matinal terminó con el discurso de Euan Youdale, socio mediático y editor de la revista oficial de IPAF Access International, quien hizo un repaso al Access 50, un listado publicado por la revista donde aparecen enumeradas las 50 empresas de alquiler más importantes según el tamaño de sus flotas de PEMP/PTAs y, entre las cuales, se encuentran nada menos que 31 miembros de IPAF. Youdale hizo un resumen general sobre las tendencias positivas identificadas en el informe sobre el mercado mundial de alquiler de acceso motorizado 2018, el cual ha sido llevado a cabo íntegramente por Ducker Worldwide para IPAF.

La sesión vespertina daba comienzo con el discurso de Julie Houston-Smyth, Directora de Highway Plant Co y Presidenta del Consejo irlandés de IPAF, quien compartió su experiencia personal y habló de lo que supuso para ella adentrarse, como mujer, en el sector del alquiler del acceso motorizado a través de su trabajo en una empresa familiar fundada en una Irlanda del Norte en pleno conflicto armado.

La empresa fue fundada por su padre tras haber sido despedida de una empresa dedicada a la fabricación de maquinaria. Julie, quien comenzó en la empresa con un contrato de prueba de 6 meses de duración, cuenta ahora con una experiencia de más de 25 años en el sector. "Mi primer puesto fue el de representante de ventas. El primer día de trabajo fui a visitar una obra en construcción y dejé clara mi determinación. Al principio no me tomaron en serio. Pero al día siguiente volví y conseguí hacerme con el contrato; en la actualidad, ese cliente es uno de los clientes más antiguos de Highway".

La directora de Highway Plant Co ofreció asimismo una fascinante y angustiosa visión sobre los peligros que entrañaba el hecho de dirigir cualquier tipo de negocio de alquiler para obras de construcción en una Irlanda del Norte en pleno conflicto, donde la maquinaria era a menudo entregada sin marca y en mitad de la noche por camiones camuflados a fin de evitar convertirse en el objetivo de uno u otro bando. Si bien es cierto que los tiempos han cambiado, la isla de Irlanda se encuentra aún a día de hoy en un periodo de incertidumbre marcado por la falta de gobierno en Stormont, la asamblea descentralizada de Irlanda del Norte, y el espinoso problema aún por resolver de las posibles consecuencias que el Brexit podría tener en la frontera irlandesa.

Ian Cameron, editor de la revista Diesel Progress International, expuso sus conocimientos sobre el futuro de la energía diésel y su uso fuera del sector de la automoción y afirmó que, a medida que la eficiencia y la tecnología de emisiones avanzan, todo apunta a que este tipo de carburante "estará con nosotros durante mucho tiempo". A esto, añadió que es posible que los informes que anuncian la muerte del diésel como fuente de energía sean aún demasiado prematuros.

El programa de la conferencia se completó con un grupo de expertos presidido por Peter Douglas, de Nationwide Platforms, una empresa perteneciente a la división de acceso motorizado de Loxam, y compuesto por miembros como Jos van Grootveld, de Smart Platform Solutions, Arnold Grootveld de Hoogwerkt, John Ball, Presidente de Access Link, Stéphane Hubert, Director de ventas de Haulotte y Norty Turner, CEO de Riwal.

Norty Turner comentó que, si bien consideraba inviable el hecho de que los contratistas aceptaran universalmente tasas de alquiler más altas para poder hacer frente a los elevados costes de aquellas maquinarias híbridas más sofisticadas y PEMP/PTAs eléctricas, es posible que, eventualmente, acabe prevaleciendo el cambio hacia métodos de construcción más ecológicos, un tendencia que, según él, es muy probable que comience a adoptarse primero "en los países escandinavos para ir filtrándose, progresivamente, hacia otros países del norte europeo hasta llegar, finalmente, al resto del mundo ".

John Ball mostró su entusiasmo con las capacidades de las nuevas máquinas "limpias", pero dijo asimismo que esperaba que no fueran impuestas por los reguladores o adoptadas demasiado rápido, ya que la industria de alquiler de PEMP/PTAs está "respaldada por el valor residual de las propias máquinas".

Arnold Grootveld comentó que no le causaba demasiada preocupación la posibilidad de que se de un legado ambiental dañino derivado de la necesidad de desechar las baterías gastadas, y agregó que las baterías más nuevas, especialmente aquellas con tecnología de litio, tienen una vida útil de hasta 50 años, algo muy superior a los cuatro o cinco años de aquellas baterías de plomo y ácido estándar.

Stéphane Hubert añadió que: "No solo estamos acelerando el desarrollo gracias a la creciente madurez de la tecnología, sino que además, las capacidades de diseño de los socios de electrificación en todo el mundo están permitiendo a Haulotte acelerar nuestros programas al respecto"

Stéphane Hubert firmó además un acuerdo, antes de la conferencia, que ha convertido a Haulotte en el primer fabricante de PEMP/PTAs en ser nombrado miembro cooperador de IPAF. Durante la conferencia, también se confirmó que la próxima edición del evento, la Europlatform 2019, tendrá lugar en Niza, Francia, el día 3 de octubre del próximo año.

Para acceder a las fotos y obtener copias de las presentaciones de los distintos oradores, visite la página www.europlatform.info

 

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